Choose period
November 16, 1918

Note of the creation of an independent Polish State

Historical context

The Polish Republic disappeared from the map of Europe in 1795 as a result of its territory being annexed by its three neighbours: Russia, Prussia and Austria. Many generations of Poles have tried to resurrect the state since then on, their aspirations being of different nature, including political, diplomatic and military activities (along with uprisings). But the solidarity of the partitioners made their success impossible. The situation changed only during the First World War, when the partitioners found themselves in opposing military camps. From the first days of the war, Poles started forming military groups aimed at bringing independence back to their country. Józef Piłsudski was especially active in building the Polish military force. The activities were supported also by a diplomatic campaign. Among its most important results was the statement of principles for peace outlined by President Thomas Woodrow Wilson in January 1918. One of the Fourteen Points announced the erection of an independent Polish State.

On 11 November 1918, an armistice was signed on the Western Front, which virtually ended the war. Józef Piłsudski returned to Warsaw from a German prison a day earlier. Thanks to his unquestionable authority, most of the Polish pro-independence centres submitted to his will. Piłsudski took command of the emerging Polish Army on 11 November and seized civilian control on 14 November. The process of developing the structures of independent Poland began.

It was already on 16 November that Józef Piłsudski notified the most important authorities about the creation of an independent Polish State. It was an urgent matter because preparations for the peace conference ending the war had already begun. The presence of Polish State representatives at the conference was needed to ensure geographical solutions that would be beneficial for Poland.

Document text

Do pana prezydenta Stanów Zjednoczonych,
do Królewskiego rządu angielskiego,
do rządu Rzeczypospolitej francuskiej,
do Królewskiego rządu włoskiego,
do Cesarskiego rządu japońskiego,
do rządu Rzeczypospolitej niemieckiej i
do rządów wszystkich państw wojujących i neutralnych.

Jako wódz naczelny armji polskiej, pragnę notyfikować rządom i narodom wojującym i neutralnym istnienie państwa polskiego niepodległego, obejmującego wszystkie ziemie zjednoczonej Polski. Sytuacja polityczna w Polsce i jarzmo okupacji nie pozwoliły dotychczas narodowi polskiemu wypowiedzieć się swobodnie o swoim losie. Dzięki zmianom, które nastąpiły wskutek świetnych zwycięstw armji sprzymierzonych – wznowienie niepodległości i suwerenności Polski staje się odtąd faktem dokonanym.

Państwo polskie powstaje z woli całego narodu i opiera się na podstawach demokratycznych. Rząd polski zastąpi panowanie przemocy, która przez sto czterdzieści lat ciążyła nad losami Polski – przez ustrój, zbudowany na porządku i sprawiedliwości. Opierając się na armji polskiej pod moją komendą, mam nadzieję, że odtąd żadna armja obca nie wkroczy do Polski, nim nie wyrazimy w tej sprawie formalnej woli naszej. Jestem przekonany, że potężne demokracje Zachodu udzielą swej pomocy i braterskiego poparcia polskiej Rzeczypospolitej odrodzonej i niepodległej.


Wódz naczelny                                                                     Za ministra spraw zewnętrznych
Piłsudski                                                                                Filipowicz

Warszawa, 16/XI 1918.
 
Monitor Polski. Dziennik Urzędowy Republiki Polskiej,  nr 206 z 18 listopada 1918 roku
To the President of the United States,
Her Majesty’s Government,
The Government of the French Republic,
The Government of the Kingdom of Italy,
The Government of the Empire of Japan,
The Government of the German Republic
and Governments of all belligerent and neutral States

As the Commander-in-Chief of the Polish Army, I hereby notify belligerent and neutral governments and nations of the existence of an Independent Polish State within all the territories of the united Poland. The political situation in Poland and the yoke of the occupation have so far made it impossible for the Polish nation to speak freely about their fate. Thanks to the changes caused by the great victories of the allied armies, the restoration of Poland’s independence and sovereignty has now become a fact.

The Polish State is formed upon the will of the whole nation and based on democratic foundations. The Polish Government will replace the rule of violence that hung over the country for a hundred and forty years with a system built on order and justice. Relying on the Polish Army under my command, I believe that no foreign army will from now on enter Poland before we express our formal stance on the case. I am convinced that the powerful Western democracies will offer help and brotherly support to the reborn and independent Republic of Poland.
 
Commander-in-Chief                                           In the name of the Minister of External Affairs Piłsudski                                                                          Filipowicz

Warsaw, 16 November 1918

Source: Monitor Polski dated 18 November 1918
Mr. le Président des Etats-Unis,
le Gouvernement Royal Anglais,
le Gouvernement de la République Française,
le Gouvernement Royal Italien,
le Gouvernement Impérial Japonais,
le Gouvernement de la République Allemande,
et les Gouvernements de tous les pays belligérants et neutres.

En qualité de Généralissime de l’armée polonaise je m’empresse de notifier aux Gouvernements et aux peuples belligérants et neutres l’existence d’un Etat Polonais indépendant comprenant tous les territoires de la Pologne unifiée. La situation politique en Pologne et le joug de l’occupation n’ont pas permis jusqu’ici au peuple polonais de s’exprimer librement sur son sort. Grâce aux changements qui se sont produits à la suite des victoires glorieuses des armées alliées la reconstitution de l’indépendance et de la souveraineté de la Pologne est désormais un fait accompli.

L’Etat Polonais renaît par la volonté de la nation entière et se trouve basé sur des principes démocratiques. Le Gouvernement Polonais remplacera règne de la violence, qui pendant cent quarante ans a pesé sur la destinée de la Pologne par un régime d’ordre et de justice. Appuyé sur la vaillante année polonaise, réunie sous mon commandement, j’espère que dorénavant aucune armée étrangère n’entrera en Pologne sans notre volonté formellement exprimée. J’ai le ferme espoir, que les puissantes démocraties de l’Occident prêteront leur secours et leur fraternel appui à la République Polonaise reconstituée et indépendante.


Généralissime                                                    Pour le Ministre des Affaires Etrangères 
Piłsudski                                                              Filipowicz

Varsovie, le 16. XI. 1918.

Moniteur Polonais. Bulletin officiel de la République de Pologne, n° 206 du 18 novembre 1918.
Download the original text